断尾是一种在小狗成年前在不麻醉的情况下将其尾巴截断的做法。

 

文献记载的第一次给狗断尾发生在古罗马。 古罗马牧羊人认为,在“幼犬第四十天”取下狗尾巴的顶部可以预防狂犬病。

 

后来,又倾向于认为截断猎狗的尾巴可以防止受伤,这一理论在今天仍然很普遍。

 

18世纪时,英国对所有的狗都加征税,只有一种犬免征税,那就是工作犬。 而当时工作犬和非工作犬以是否断尾来做区分。这自然导致狗主人为了避免征税而切断了它们的非工作犬的尾巴。

 

据称今天狗断尾流行的原因很可能源于1891年出版的一本名为《美国的狗书》的书,该书将狗断尾和耳朵修剪理想地描述为“美丽适宜的外观“。自那以后人类找到了新的理论依据,为了人类审美,在狗断尾的道路上越走越远。

 

断尾支持者认为除了出于审美考虑,断尾还可以防止狗受伤。比如 对于护卫犬,敌人可以抓住一条较长的尾巴以阻止攻击,这对护卫犬是大大不利的。而对于猎狗,一条较长的尾巴可能会使它通过灌木丛时受伤。

 

保护狗不受伤理由似乎挺正当的。 但根据2010年对英国138,212只狗的调查显示,狗尾巴给狗造成的受伤差异可忽略不计,数据显示狗受伤尾巴所累导致的风险仅是 0.23%。 这意味着断尾了500只狗可以防止一只狗受伤。不知道狗自己是否愿意。

 

在澳大利亚和欧洲大部分地区是禁止狗断尾的。 2006年,英国《动物福利法》禁止在英格兰和威尔士对所有狗进行断尾,但从事“执法,武装活动,紧急救援,合法害虫控制”等工作的狗除外。《动物福利法》还规定,如确实要进行断尾,狗的尾巴必须 幼犬生命的前五天,由一名兽医外科医师手术操作。

 

而美国和加拿大则没有相关规定,普遍的断尾的方法包括就是在狗尾巴上绑扎绑带(通常是橡皮筋)以切断血液流动。 几天后,尾巴会自然脱落。

 

由专业兽医为狗断尾显然更安全。 不过,该手术无论谁来操作都不伴有麻醉或缝线内容。 关于狗断尾是否痛苦,存在很多争论。 支持者认为小狗的疼痛神经系统还未发育,不足以感到疼痛。 但是多项研究证明,虽然无法确定小狗在断尾过程中所遭受的疼痛几何,但几乎可以肯定这是存在的。

 

而且断尾确实会带来潜在的医学风险,例如感染,神经瘤(截肢后神经组织的痛苦再生长),甚至失禁。 断尾还剥夺了狗的主要交流方式之一。

 

狗主要通过尾巴与同类和人交流。加拿大维多利亚大学曾经做过一次实验。在狗公园里放置两条机器狗。两条机器狗一条机器狗装备了长尾巴另一条机器狗装备了短尾巴。

 

实验证明,狗更喜欢和长尾巴的机器狗互动玩耍。

 

当然,有些狗天生带有短尾巴,但它们摆尾的天生能力也不差。这就是为什么大多数自然有尾巴的幼犬都能与其他动物很好地交往的原因。 该实验证实了尾巴是犬类交流中非常有效的工具。

 

断尾到底是好还是坏争议依然在。但是有一件事情,我们可以肯定的是,尾巴很可爱。我们喜欢看到狗狗摇尾巴交流的方式。你怎么看呢?